嵌入式设备 vs 智能手机

2015年3月17日星期二

Processor icon你知道吗,在接下来的几年之中,全球将会有超过25%的人使用智能手机?根据eMarketer的调查,到2016年,智能手机的用户将超过20亿。这不得不说是一个庞大的数字。根据现有的数据,我相信绝大多数智能手机的销量,将会被少量的行业芯片供应商和OEM 厂商所驱动。就个人的观点,OEM 可以从庞大的销量中受益,因为他们可以利用规模经济。并且高额的一次性工程费用也将被巨大的销量平摊,同时也能够帮组OEM 优化成本结构。

现在让我们把视线转移到另外一个同样重要的市场:嵌入式设备(例如心电图检测仪,售票系统等)。尽管,嵌入式设备像那些智能手机一样,绝大多数都使用同样的硬件和软件,包括系统芯片SoC、储存、连接和多媒体接口、操作系统和设备驱动等,两者还是具有鲜明的差异。所不同的典型特点是嵌入式设备的低销量和长生命周期,这给OEM带了极大的挑战。

嵌入式设备 智能手机
产品生命周期 7-10 年 12-18 月
销量 数千或者更少 数百万

您或许已经知道,不同于智能手机,嵌入式设备是针对特定的应用,所以其销量通常都比较低。显然,这会给嵌入式OEM 在半导体器件供应链管理、成本压力和采纳新技术方面带来困扰。通常情况下,半导体器件的市场领导者,并不倾向于同低销量客户进行合作。所以 OEM 不容易得到最新的技术。与此同时,较低的销量也排除了在元件采购和产品生产上利用规模经济的可能性。导致无成本结构优化的高额一次性工程费用,也会带来进一步的影响。因此,许多 OEM 在维持客观的利润空间上显得捉襟见肘。

目前我们的芯片制程技术已经到达14纳米,根据摩尔定律,在未来的几年时间中,我们必定会看到使用10纳米,甚至是7纳米芯片制程工艺的半导体元件!快速进步的技术,使得具有7到10年长生命周期的嵌入式设备无法跟上时代,或者比预计更快得被淘汰。市场总是愿意拥抱新的技术,对于OEM,这将给其平台设计、半导体元件供应链管理、库存管理和最终的价格战方面带来问题。对于智能手机来讲,这种快速的更替不会成为问题,因为智能手机的生命周期一般被认为是12到18个月。

我个人认为,嵌入式市场的OEM 应该从嵌入式产品的研发阶段就需要做出明智的选择。由于嵌入式设别的典型特点,即使从直接使用芯片开始产品研发,也无法缓解以上提到的问题。请关注我下一篇关于该话题更多细节以及韬睿如何帮您应对这些挑战的系列博文。

#SoC
Author Prakash Mohapatra, Product Manager, Toradex

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