为什么我们在嵌入式产品开发中选择系统模块而不是单板电脑?

2015年10月7日星期三

Modularity 单板电脑(SBC) 为打造终端产品提供即用型的嵌入式开发平台。SBC 能够加速产品上市时间和降低开发成本和风险。然而,系统模块(SoM)/ 计算机模块(CoM) 是制造嵌入式产品的理想选择。我将会以下面虚拟的案例来证明我的论断。

接着我上一篇 博文,公司的 CEO 问 Harry(BestECG 公司 CTO),在 ECG 嵌入式开发时,为什么要选择SoM,而不是 SBC。Harry 列举两个使用 SoM 相对于 SBC 的优势,SoM 能够更好得满足嵌入式市场的需求。


设计可扩展性

作为 CTO 的 Harry 所面临的关键挑战之一,需要和快速进步的技术保持同步。根据摩尔定律,微处理器和内存每两年都会使用更小的制程技术,这低于 ECG 产品的生命周期。用户的需求,包括更高的性能、低功耗、和便携的设备,要求嵌入式平台的快速设计迭代。这些设计迭代无疑会增加开发成本。在嵌入式开发中采用引脚兼容的 SoM,Harry 免除了他诸多担忧中关于平台停产的问题。

韬睿的引脚兼容计算机模块支持即插即用,能够根据将来的技术和市场需求,便捷地升级平台。新的模块可以方便地连接到现有的底板上,而应用软件或许只需要小幅修改。如果使用 SBC,那么 Harry 就无法获得这样的可扩展性,因为 SBC 上的处理器和存储等器件都是固定的。为了使用最新的技术,Harry 必须使用市面上最新的 SBC。


设计灵活性

SBC 使用固定的处理器、内存以及 I/O 器件,所有这些原件都集成在一块 PCB 板上。 I/O 器件、尺寸和配置都已经固定,所以无法针对应用需求定制 SBC。Harry 的选择会受限于现有 SBC,其提供的标准 I/O,可能无法满足 ECG 设备的需求。根据设计的需求,Harry 可以在 SBC 上连接其他外设,然而这样的方案缺少灵活性,最终会占用大量空间,增加平台尺寸。

Computer on Module details

嵌入式平台 (计算机模块 + 载板)

ECG Machine using VF50 Computer on Module

终端产品: ECG 设备

通过使用 SoM,Harry 将处理器和存储部分从 I/O 中分离出来。连接 SoM 的底板上集成 ECG 所需的所有 I/O 。Harry 根据他所需的尺寸和配置需求,设计和开发底板,然后连接 SoM。整个平台根据他的需求所设计,拥有最紧凑的尺寸。现成 SoM 和 与之兼容的载板的组合,提供了一个既灵活又可扩展的平台。

作为替代基于芯片的开发,Harry 选了 SoM 而不是 SBC,使得他的平台能够兼顾未来需求以及具有可定制性。SBC 则适用于对尺寸、I/O和配置方面没有具体要求的应用。选择 SoM 还是 SBC 需要取决于具体的项目需求和产品销量。

现在,你也许在思考,在嵌入式市场中有许多 SoM 厂商,为什么要选择韬睿作为首选的 SoM 供应商?请关注我下一篇博文,那里我将会阐述,韬睿如何成为您理想的 SoM 合作伙伴。

**出于对客户隐私及其产品信息的保护,文中出现的名字、产品、商务、地点以及事件均由作者虚构的名称替代。任何有雷同的名字和事件,纯属巧合。

#SBC
Author Prakash Mohapatra, Product Manager, Toradex

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