欢庆10年: 激情与梦想,创新与成长

2013年11月18日星期一

Ronald Vuillemin, Toradex 集团总裁

前言

2013年11月19日是Toradex成立10周年的日子,在这个再适合不过的日子里,我们既要回首轰轰烈烈的过去,也要追想企业成功的关键,更要展望美好的未来。在过去的10年间,因为有信任我们的客户和各供应商的无私支持,Toradex在大家的共同努力下成为了创新、领先,精益求精的国际品牌。源于瑞士,现在的Toradex拥有员工近百人。美国,亚洲,欧洲各分公司的通力合作铸造了集天分,创造力以及忠诚的合金力量。这也正是客户和供应商给我们的评价。

为什么开始

Toradex萌芽于卢塞恩的工程与建筑学校,HTA Luzern,其创始人曾受雇于瑞士各地许多行业,提供电子及计算机的应用研究服务。在HTA Luzern,加强瑞士公司的技术竞争力是我们的使命,在我们认真完成使命,享受成功的同时,我们决定在更大规模的范围里更经济地提供这样的服务。因此,我们决定成立一家自己的公司而不再是工作在有政府背景的研究机构。我们的工程背景毋庸置疑,也正是如此,我们最初的想法就是打造一个结构系统化的Toradex, 同时赋有创新意识,能够灵活地来处理每件事。 

初始定位的主张

我们一直认为,Toradex应该成为一个可持续发展,有计划增长并不断拓展业务规模的企业,同时不应依赖外界的投资者或银行。然而,我们也清楚的明白研发自主产品并打入市场需要耗费极大的精力和金钱。显然,在Toradex的初始阶段,我们没有任何额外的经济能力。因此,我们初始定位的主张是根据我们之前在大学校园里所建立起来的专业和声望,深思熟虑的结果。使我们能够在没有大规模投入的情形之下利用产品产生即时利润。那就是在客户特定的计算机系统领域提供技术服务,主打高性能低功耗。

Toradex的品牌由来

很多人询问’Toradex’ 的背后意义。关于创建品牌,我们可以创造出一个美好的神秘传说,但我们这些脚踏实地的工程师们没法编出一个花哨的故事。实际上,Toradex完全是人工合成,它只是一个独特的名字,可以在全球范围内受到商标保护以及注册域名。下面的照片拍摄于2003年9月11日,下午4:01,经过了不断的讨论和搜索,Toradex这个名字终于被创造了出来。

之后多亏Andy Kiser的哥哥Karl,一个非常有天分的图形设计师,帮助我们设计了品牌标识。那时作为一个年轻的企业,我们想要这个标识传达出专业,可靠和稳定的讯息,因此我们选择了蓝色和绿色作为主打色。Toradex Logo 上带五个点的圆圈其实是代表我们五位创始人。

从2013年起,我们开始使用一个焕发活力的新标识,包括明快的色彩和经过修改的公司口号,更加凸显了我们源于瑞士。

基金会

第一个Toradex的分支机构Toradex AG注册于2003年11月14日,是由几位股东在注册公证人的办公室完成的。

在2003年11月19日,Toradex AG成立的消息在瑞士商业公报上公示。我们非常清楚区区100’000瑞士法郎,其中只有50%可用,在没有像样的收入情况下没法维持太久。

  

从技术服务到产品

2004年4月4号Toradex的网站快照反映出我们当时是把重点放在技术服务上。 

我们的第一个客户是Brunner Elektronik Hittnau(BEH), 我们在大学期间就曾一起工作。根据BEH的要求,我们研发了全球最小的Intel® Pentium® M计算机模块-超级紧凑的规格上要放17层印刷电路板,功耗只有27W。这着实是个不小的挑战。我们的客户要将这个小型的电路板应用在高端的数码摄像机系统实现对象识别功能。开发合同的签订是允许Toradex可以独立于BEH来销售这款产品,这样我们为开发费用打了大幅的折扣。老实讲,即便我们拥有在嵌入式领域这么多年的专业背景,还是低估了这个紧凑设计的复杂性,以及相应的制造成本。极高的制造成本帮我们更清楚的意识到,即便这是个紧凑有吸引力的产品也只能成为像BEH摄像机系统的选项,在通用的计算机模块市场没有任何竞争力。

Colibri的诞生

当时Intel对我们设计开发微型Pentium® M计算机模块的能力印象很深。在2004年10月,Intel邀请Toradex参加他们2005年2月在德国纽伦堡的嵌入式展会。对我们来讲,这真是一次千载难逢的机遇,因此我们立刻开始了第二款产品的研发,ARM架构基于XScale™ PXA270处理器,全球通用的计算机模块。我们明白,Toradex像个孩子,没有成果和声望。出于这个原因,我们决定设计一款基于市场上可寻的尺寸大小和引脚输出产品,为我们的潜在客户提供一个真正的备选方案,可以更加没有后顾之忧地尝试我们的产品。在经过对市场的透彻分析之后,我们得出了一个结论,即Keith & Koep基于PXA255 Trizeps的SO-DIMM计算机模块。它是当时市场上一个最可行的ARM计算机模块解决方案。我们的目标是提供潜在客户基于下一代处理器PXA270的开发平台,将是应用Windows CE开箱即用的解决方案,并与Keith & Koep’s已经面市的计算机模块兼容。当时的嵌入式市场被一些肉食动物的名字所主导:像鲨鱼,老鹰和老虎常常用于计算机板和模块的命名。我们想向客户们传达友善和亲切的感觉。因此,我们选择了微小的蜂鸟,也被称为Colibri, 作为我们计算机模块的名字。

在这么短的时间内创造出一个全新的产品要求我们全神贯注于产品的研发。因此,我们决定从2004年11月1日起租用第一间位于校园外的办公室。

位于Horw/Lucerne Altsagenstrasse 5的新办公室于2004年11月5日正式运行,多谢我们房东的灵活性,过去这些年,随着Toradex规模的不断扩大分配给我们越来越多的办公空间。直到今天,Toradex 瑞士仍旧位于起先的办公地址。

从五到四

2004年的12月21日,René Hüsler通过电子邮件通知Toradex的几个股东,他已经决定离开Toradex并放重心于他在大学里的事业。在只有很少的现金储备的情况下,对我们余下的几个股东来说真是不小的冲击。但与其放弃,我们决定退还René的资金,投入余下50%尚未解冻的资本,并以光速开发我们的第二款产品。

一个全新的商业模式

直到嵌入式世界展会的前夕,我们仍旧十分忙碌。2005年2月15日,就在我们准备起身前往纽伦堡的前几天,全新开发的Colibri PXA270终于拿到了第一个样品。

展会的前夜,Germano Kern, Stephan Dubach, Andy Kiser和我一起在位于纽伦堡市中心的“Im Keller”饭店用餐。我们还是没有想出新产品的市场策略。晚上11:40,重口味的德国食物和几杯啤酒过后,我们的市场策略初步成型,并为Toradex能在今天的ARM嵌入式市场处于领导者的地位起到决定性作用。

受戴尔在消费领域取得成功的启发,我们决定采用结合绝对有竞争力的价格和预付款,直接销售并直接为客户提供支持的策略。

2005年2月22日,嵌入式世界对公众开放。现在嵌入式世界是在嵌入式领域里最大的贸易展。绿色的处理器板子充斥着展馆,因此如果没有大量的市场预算和绝妙的主意,想在众多的竞争者中间脱颖而出并吸引目标客户是项相当艰巨的任务。在我们第一次去过展会的卫生间时,这个绝妙的主意出现了。众所周知,漫长的一天展会期间,几乎每位参观者都会去卫生间。之后,我们在每个卫生间最显眼的位置放上了一厚摞产品宣传单。每张宣传单上都有手写的信息,想借此向到访者们传达一种亲切充满热情的感觉,并且重点标注了Colibri绝对有竞争力的价格,99欧元。在展会接下来的三天时间里,市场对我们这个游击一般的宣传手段反响巨大,我们在Intel的展位永远被人群淹没。

    

为全球化而生 – 向全球化进发

纽伦堡展会结束后不久,我们的网上商店上线并立刻收到来自全世界各地的订单。事实上,我们的第一个订单来自台湾,第二个来自美国。B2B的网络销售和市场运作在当时并不常见;Toradex在这种高效透明的销售渠道中是引领者。下面是2005年11月Toradex Colibri的网站快照。

拓展市场和产品种类

从2003年成立到2008年第一家位于西雅图的海外分支的设立,Toradex经历了客户数量和产品种类的快速增长期。当2005年6月Colibri PXA批量生产的时候,我们有40个企业客户。在2006年嵌入式世界时,我们已经有130个客户并且能够展示第一款基于PXA270模块的客户产品。我们能够帮助我们的客户大幅度的降低开发风险,提高产品上市时间,是对市场最清楚的证明。2006年9月,Toradex成为了全球第一家发布基于PXA320模块的公司。Colibri PXA320与之前的Colibri PXA270再次引脚兼容,为我们的客户提供无缝升级。在2007年6月,Colibri PXA300和Colibri PXA310面市前夕,我们的客户数量已经达到了68个国家的570家企业。Toradex真正成为了全球范围内的嵌入式玩家。

我们不仅扩大嵌入式计算机模块的产品系列,我们还开发了全新的USB传感器系列,Oak。尽管我们不停地付出努力和耐心,USB传感器和运动控制器并没有在市场上收到成功的反响。因为他们不够灵活可配置性不强难以满足我们各行各业客户的要求。当我们决定终止这个产品线时,仍旧有一部分客户在他们的产品当中使用Oak。因为我们不想给客户带来没必要的不安,因此我们决定开放整个产品系列的数据,包括USB处理器的代码,这样可以使客户们以他们的方式继续维护产品的生产。受影响的客户非常感激我们的做法,因为我们承诺无条件地支持他们的业务。

力求完美可信赖

庞大的客户群带给我们更多的责任,要求我们保质保量的供应产品。2007年底,我们为每个单独的产品建立了多个独立的供应商,还有位于德国的运输中心,用以更加经济快速的服务欧洲客户。我们大批量的生产产品,用以保证高品质的连续性。每个完成的产品都要经过光学检测,分配序列号之前还要经过全功能测试,这样保证产品抵达客户那里过后仍旧全程可追溯。所有的这些品质监测都默默的在背后运行着,极少有客户了解这些信息。 

RoHS: 问题过渡期,无铅焊接

尽管我们采用无数的办法以确保产品的高品质,包括增加生产冗余,2008年6月,一个始料未及的噩梦还是降临了。2008年6月,我们在实际应用的现场发现,不少产品在生产过后仅仅几个月的时间就出现了不正常的高失效率。我们对这种高失效率的情形非常陌生并且在产品测试中也无法发现症结。多亏了全程可追溯的产品序列号,我们能很快识别有关的商品编号。为了避免更多的损害,我们立刻通知到了已经收到这批货物的客户们,告知他们发现的问题并提出愿意在解决了质量问题之后提供替换产品。 与此同时,我们在两位世界领先的研究机构,Fraunhofer研究所,以及德国和瑞士联邦材料测试研究所(EMPA)的帮助下,做了一个彻底的调查以了解问题出现的根源。我们的生产暂停,产品被召回,很多客户的生产线在待命,更糟糕的是,一些客户不得不召回他们已经流放到市面上的产品。经过几个星期的调查,我们发现问题的原因是在生产PXA270计算机模块的某些印刷电路板上黑盘镍腐蚀。这是一个令人悲哀的原因,但当时,我们同行业的许多其他公司也面临同样的问题,由于当时处在无铅焊接的过渡期,完全缺乏大规模处理事件的经验,欧盟RoHS法规引入的全新工艺技术从2006年开始实施。从那之后,随着这个新工艺技术的引入,我们这个行业里出现了一大批专门的制造技术。然而,无铅焊接仍旧是一个非常精密的工艺,需要高度重视细节,稍不留神就会酿成惨剧。

回想2008年夏天,客户们所面对的困难,真不是美好的回忆,时至今日,我仍然记得当时一位美国客户所发来的鼓舞人心的电邮。他以个人的名义写信给我,并提到“此刻是评估伙伴关系的绝佳时刻。”现在,我们知道在那个夏天损失掉一批客户,但我非常确信,那次对我们透明度和诚信度的基准测试虽然不是我们想要的,但它的贡献却超过任何推广Toradex品牌价值的市场手段。我们所在的高科技行业是充满挑战的。然而这正是考验一个公司如何处理问题和错误的能力。事实上,Toradex的客户数量打那儿之后一直在以更快的速度增加。

降低风险

Toradex高度微型,高可靠,高性价比的计算机模块,在市场上应用于无数产品,占据了数十亿美金的市场。我们估算每天大概有50亿的人们在使用采用我们计算机模块的产品,无论是验血,公共交通或是电梯,以及免受天灾带来的灾难,收到罚单或是使用通信设施。由于我们肩负着保障广大民众安全的巨大的使命,并且继续支撑着经济运转中很大的一部分,降低业务风险以及无条件地保证我们个人与几个股东共同利益的独立性成为了自2008年产品召回之后的首要任务。2008年11月21日我们建立了

2008年11月21日我们建立了Montadex GmbH作为一个纯粹的授权公司,将 Toradex的所有相关商标,域名和知识产权都转移到了这家公司。标志着像今天这样Toradex全球分支机构的构成。Montadex GmbH是我们作为无形资产的堡垒,像瑞士银行的保险箱。这样的设计可以使得Toradex的全球分支机构总能够保证他们的客户供应链安全可靠。 

全球化布局

2008年是我们业务全球化的里程碑。几乎是从一开始,Toradex就能够从瑞士和德国本土的仓库触及全球的客户。然而越来越多的客户信赖我们有能力用我们的产品保证他们的生产,因此全球仓库和运营的建立变得非常有必要。位于西雅图Toradex Inc.的建立标识了我们全球化的开始,紧接着我们从2010年开始增加了中国,印度和越南分支机构。就在此刻,当我在日本横滨宾馆里写下这些文字的时候,Toradex正在准备参加2013嵌入式科技展会,Toradex 日本的设立接近尾声。我们期待着从下周起日本分公司的正式运行,同样的还有Toradex巴西。

成长的烦恼

随着业务的发展,国际化特别是全球贸易产生了极其复杂的问题,这也是为什么我们从2009年起花大价钱优化业务流程。回顾过去,因为没有彻底地调查和优化相关流程,流程文档和用户培训,所以真是远远低估了自己定制ERP系统要付出的代价,这一切发生的真是太快了。然而当我们的工程师们仍旧在享受真正有创造性的开发工作时,行政部门员工们的份额已经因为ERP的结构缺陷受到影响。直到最近,情况有了很大的改善,当一位忠诚并极赋天分的业务发展分析师加入我们并建立了一支敬业的团队,从而进一步推动Toradex的发展。如果这些措施不到位,那么我们业务未来的发展将寸步难行。

一如既往,家的精神

在过去的10年间,Toradex团队一直在稳步成长,此外,在我们为Toradex的未来而共同努力时,我们一起分享了许多欢乐,也有生命中悲伤的时刻。建立友谊,举办婚礼,新生儿的出生还有一起庆祝生日的时刻。我们常常把员工派到不同的办公地点轮。因此,通过互相尊重,了解其他的文化,彼此的信任是不会被轻易打破的。 

      
      
      
      
      

看着上面一幅幅充满笑脸的照片,真期待与每一位加入到Toradex这个伟大旅程的你们分享今后更多年的快乐和成功!

#Arm based Development #Embedded Computing